Eduardo Mendoza
Arte y Cultura

El pasado 18 de octubre, el escritor Eduardo Mendoza recibió en la UC3M el VIII Premio José Luis Sampedro del Festival de novela policíaca de Madrid, Getafe Negro, en reconocimiento a la excelencia en su trabajo.

Durante el acto, el rector de la UC3M, Juan Romo, señaló que “es poco habitual que el nombre de un premio y el del premiado estén en sintonía tan profunda. El lenguaje directo y sin adornos, el pensamiento sofisticado que se dirige al otro de tú a tú, con respeto, sin pedantería ni paternalismo, hacen de José Luis Sampedro y Eduardo Mendoza escritores de una claridad rotunda, tan alejada de la falacia de la transparencia como de la divulgación superficial”.

En esta entrevista, concedida a la UC3M,  Eduardo Mendoza nos habla, entre otros temas, de su relación con la novela negra tanto desde su faceta de escritor como de lector.


Perfil de Eduardo Mendoza

Eduardo Mendoza (Barcelona, 1943) es autor de una vasta obra. Debutó como novelista con La verdad sobre el caso Savolta en 1975 con la que recibió el Premio de la Crítica. La ciudad de los prodigios, inspirada en su Barcelona natal, obtuvo un amplio reconocimiento y varios premios. En 1991 se publicó otra de sus obras más conocidas, Sin noticias de Grub. Con el libro Riña de gatos Madrid, 1936 consiguió el Premio Planeta y en 2016 se le otorgó el Premio Cervantes.

Alumni UC3M 2017
Institucional

 

Siguiendo con la serie de entrevistas dedicadas a las y los alumni de la UC3M, en esta ocasión hablamos con Marta Fernández, licenciada en Derecho y ADE y fundadora de Lesworking; Alberto Juárez, ingeniero de Telecomunicaciones, que ocupa el cargo de ingeniero de Proyectos en Airbus; y Aneyma León periodista y redactora en Onda Cero Radio, que nos cuentan sus experiencias y subrayan el valor de la formación recibida.

Bill Nichols
Institucional


Bill Nichols, uno de los teóricos más destacados del cine documental a nivel mundial, impartió el 10 de octubre en el marco de uno de los programas  de postgrado de la UC3M la conferencia How to Make History Repeat Itself: Documentary Reenactment. 

Aprovechamos la ocasion para entrevistarle y preguntarle sobre diversos temas relacionados con la delgada línea que separa el documental de la ficción en un mundo en el que un número creciente de relatos se reclama “basado en hechos reales”.

Bill Nichols es catedrático emérito del Departamento de Cine en la San Francisco State University y miembro del comité directivo del Documentary Film Institute. Pionero de los estudios sobre cine documental desde la aparición en 1991 de su seminal estudio Representing Reality: Issues and Concepts in Documentary, es autor de numerosos libros y artículos sobre el tema, entre los que cabe citar Newsreel: Documentary Filmmaking on the American Left; Ideology and the Image: Social Representation in the Cinema and Other Media; Blurred Boundaries: Questions of Meaning in Contemporary Culture,  Movies and Methods o su último libro hasta la fecha, Speaking Truths with Film.

Concha Monje
Investigación

La profesora de la UC3M, Concha Monje, ha sido seleccionada junto a otros doce investigadores para formar parte de la Selección Española de Ciencia 2017 por sus investigaciones sobre arquitectura de control de robots humanoides. Esta iniciativa de la revista Quo y el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) busca reconocer a científicos españoles destacados con el fin de reivindicar la importancia de la ciencia y  aumentar  su repercusión social.

Actualmente la línea de investigación en la que trabaja la profesora Monje se centra en el diseño y control de eslabones blandos para robots, lo cual permite la creación de robots más  flexibles y con mayor capacidad para adaptarse a entornos cambiantes. Según Monge, “la robótica blanda es el futuro de la robótica”.

TEO es un robot humanoide creado en la UC3M de uso asistencial en cuyo diseño ha participado, ¿es la apariencia humana una parte esencial del futuro de la robótica?

Así es. El hombre tiene una cierta obsesión por crear máquinas a su imagen y semejanza, como se ha podido comprobar a lo largo de la historia y tantas veces se ha retratado en el mundo del cine, el arte y la literatura. Además, más allá de la mera estética, el replicar a distintos niveles las funciones del cuerpo humano es un acierto, porque nuestro cuerpo funciona de manera muy robusta y eficiente, y eso es algo que la robótica persigue.

¿El uso de robots podría deshumanizar el trato con enfermos y mayores? 

El uso de robots asistenciales para aplicaciones con enfermos y mayores no pretende desplazar en ningún caso al ser humano. Se trata de aportar tecnología para aliviar las tareas de las personas que cuidan a estas personas y proporcionar una herramienta que sirva, por ejemplo, para el propio entretenimiento del paciente o usuario, o para su entrenamiento mental y motor. Los robots serán de gran ayuda en este campo, como ya se está demostrando desde hace años.

¿Cómo se define desde la ciencia a un robot inteligente?, ¿hasta qué punto las máquinas que ya existen lo son?

La inteligencia es un concepto amplio y complejo. La tendencia actual, desde el punto de vista de la Inteligencia Artificial, es dotar al robot de una inteligencia cercana a la humana, de manera que no pudiéramos distinguir si interaccionamos con un humano o un robot. Esto entraña el desarrollo de numerosas habilidades por parte del robot, tanto de computación como verbales, entre otras muchas. Y no hay que olvidar la Inteligencia Emocional, que juega un papel fundamental en este campo.

Los robots actuales están aún muy lejos de ser considerados inteligentes, pero se están dando pasos de gigante en este sentido y muy probablemente llegaremos a crear robots con inteligencia comparable a la humana en ciertas facetas.

¿Se convertirán los robots en parte de nuestra vida diaria?, ¿cuántos años necesitaremos para ver a los robots integrados en nuestra sociedad?

Totalmente. Ya están muy integrados en nuestro entorno de trabajo, principalmente en entornos de trabajo industriales. Pero, claramente, en la sociedad actual ya convivimos con máquinas. Al ritmo que evoluciona la tecnología y la robótica, podremos notar cambios sustanciales en una década.

¿Cómo valoras haber sido elegida para formar parte la Selección Española de Ciencia 2017?

Para mí ha sido una sorpresa y un orgullo haber recibido este premio. Se ha reconocido la labor de grandes científicos de nuestro país, y es un honor formar parte de este equipo. Este tipo de premios suponen un reconocimiento a la labor de los científicos y fomentan la divulgación de las investigaciones que se llevan a cabo en muy diversos ámbitos de la ciencia, lo que repercute de forma muy positiva tanto en los científicos como en la sociedad. Nos necesitamos mutuamente para poder avanzar y resolver de forma eficaz los retos que se van planteando a lo largo de nuestra existencia.

Perfil de Concha Monje

Concha Monje (Badajoz, 1977) es investigadora del Robotics Lab del Departamento de Ingeniería de Sistemas y Automática de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M). Es doctora en Ingeniería Industrial y una de las responsables de TEO, un robot humanoide de 60 kilos de peso, capaz de caminar y manipular diversos objetos.  Ha participado como asesora científica en la película de ciencia ficción Autómata. En esta cinta, protagonizada y producida por Antonio Banderas, se recrea un futuro donde los robots humanoides toman conciencia propia.

Becas Alumni 2017
Institucional

Becas Alumni 2017
Estudiantes perceptores de las Becas Almuni durante la ceremonia de entrega 2017.

El Club de Profesores del campus de Getafe de la UC3M acogió el 19 de octubre una nueva edición de la entrega de Becas Alumni. El acto institucional contó con las intervenciones del rector Juan Romo y de la vicerrectora de Estudiantes, María Luisa González-Cuéllar, junto con Lucía Fernández del Viso Morán, subdirectora general en 13TV y donante Alumni UC3M desde 2012; Manuel Ausaverri, director de Estrategia, Innovación y Gabinete de Indra; y José Luis Fuentes Alcaide, estudiante del grado de Derecho y becado por Coca Cola, que recibió una beca Alumni en 2014.

Las Becas Alumni tienen un carácter solidario y constituyen un complemento económico para estudiantes con  un expediente académico excelente, pero con dificultades económicas. Los donantes de las Becas Alumni facilitan con sus aportaciones que estos alumnos, la mayor parte procedente de otras comunidades autónomas, puedan realizar sus estudios universitarios en la UC3M.

Las becas se financian con fondos de antiguos estudiantes de  la universidad, empresas colaboradoras, padrinos de las graduaciones académicas  y entidades de la propia universidad. Estas aportaciones desinteresadas han hecho posible que cada año se otorguen una docena de becas de 3.000 euros, importe que se mantiene durante los cuatro años que dura el grado, siempre y cuando los beneficiarios conserven su buen expediente académico. Los estudiantes becados adquieren el compromiso de devolver parte del dinero recibido cinco años después de haberse graduado, facilitando así la continuidad del programa.

La UC3M recibe el premio ESVI-AL
Investigación

Enrique García Cortés, de la Universidad de Alcalá, entrega el premio en nombre de la Red ESVI-AL a Lourdes Moreno.

El proyecto Improving Interaction in Inclusive Mobile Collaborative Learning Tools: Synchronous Chat Applications, de las investigadoras de la UC3M Rocío Calvo, Ana Iglesias y Lourdes Moreno ha recibido el Premio ESVI-AL Tecnologías para el Aprendizaje y la Colaboración Accesibles de la Fundación ONCE en el marco del II Congreso Internacional de Tecnología y Turismo.

Este estudio identifica los principales problemas de accesibilidad con los que las personas con discapacidad se encuentran cuando utilizan aplicaciones chat, como, por ejemplo, las dificultades a la hora de seguir el flujo de la conversación. Los estudios indican que hay barreras de accesibilidad en las aplicaciones chat existentes. Según sus autoras: “Para solventar esta situación, la investigación propone una nueva funcionalidad para aplicaciones chat, la función Pause/Refresh, que permite a las personas controlar la recepción de mensajes y mejorar el flujo de la conversación”.

Rocío Calvo, que realizó su tesis doctoral sobre accesibilidad en entornos de aprendizaje colaborativos a través de dispositivos móviles, explica que tras analizar las guías de accesibilidad WCAG (Web Content Accessibility Guidelines) creadas por la organización W3C (World Wide Web Consortium), que se han convertido en un estándar,  descubrió que una de sus guías se refería al contenido en movimiento que aparece en las páginas web: “Este contenido puede causar problemas de accesibilidad a personas con discapacidad cognitiva porque pueden desconcentrarse, pueden provocar problemas de accesibilidad a personas con discapacidad visual al quedarse sin tiempo para leer todo el contenido, y en general puede causar problemas para todo tipo de personas. Las WCAG especifican que este tipo de contenido puede ser parado o pausado por los usuarios para adecuarlo a sus necesidades. Los chats tienen contenido en movimiento, el contenido de la pantalla se mueve cuando se reciben nuevos mensajes por lo tanto si se aplica esta guía a los chats, los usuarios deberían ser capaces de controlar la recepción de mensajes y de decidir si quieren y pueden leer más mensajes”.

APLICACIONES PRÁCTICAS

Este trabajo de investigación es útil para el desarrollo de aplicaciones de chat accesible en los dispositivos móviles, con el valor añadido de que la accesibilidad no es sólo la técnica que permite a las personas con discapacidad acceder a las aplicaciones chat, sino que además mejora la accesibilidad en la interacción de las personas con discapacidad, a través de la nueva funcionalidad definida Pause/Refresh. La propuesta se enmarca en el dominio educativo, en entornos de aprendizaje colaborativo m-learning, ya que los chats se utilizan cada vez más como herramienta de comunicación síncrona de manera colaborativa entre profesores y alumnos. Según Lourdes Moreno: “La aplicación práctica más directa sería integrar la propuesta de chat accesible con la nueva funcionalidad en las aplicaciones chat que se incluyen en las plataformas de aprendizaje o LMS (del inglés Learning Management System) como puede ser en nuestra universidad la plataforma Aula Global. Además, la propuesta se podría aplicar en cualquier aplicación chat sin la necesidad de estar integrada en alguna plataforma, usándola de manera aislada como las aplicaciones chat que tenemos en nuestros móviles y utilizamos cotidianamente”.

Aunque el ámbito de aplicación de la funcionalidad desarrollada por las investigadoras se focalizó en un entorno educativo -26 de los 62 participantes en el estudio especificaron que usarían esta funcionalidad en entornos educativos, también señalaron que les gustaría utilizar esta aplicación en entornos más informales como en conversaciones con amigos o familia o mientras esperan el autobús. “Estos resultados nos hicieron darnos cuenta de que la investigación podría replicarse en otros entornos y esta es una línea de investigación futura que nos gustaría desarrollar”, comenta Rocío Calvo.

La aplicación va dirigida principalmente a todas las personas que, al chatear con los dispositivos móviles, se encuentran con barreras de acceso que no les permite hacerlo de forma adecuada. El origen del problema puede ser diverso, en algunos casos se puede tratar de situaciones temporales, en otros casos de situaciones permanentes: barreras visuales temporales (como cuando se oscurece la pantalla del móvil si le da el sol de forma directa) o permanentes (discapacidad visual), lentitud en la lectura, lentitud escribiendo mensajes o discapacidad cognitiva, entre otros.

Las investigadoras esperan poder llevar a la práctica su proyecto. En la actualidad disponen de un prototipo con el cual se ha hecho la validación del trabajo de investigación. Este prototipo de chat accesible con la nueva funcionalidad ha sido utilizado ya por personas con diferentes discapacidades. Rocío Calvo explica que la puesta en práctica depende de otros actores que quieran apostar por la investigación: “El objetivo es desplegarla en alguna plataforma LMS de alguna entidad educativa para así, por un lado, probar en circunstancias reales con estudiantes con y sin discapacidad y, por otro lado, para favorecer una educación inclusiva que integre a profesores y estudiantes con y sin discapacidad”.

Mary Beard
Institucional


Mary Beard, catedrática de Estudios Clásicos en la Universidad de Cambridge, fue investida doctora Honoris Causa por la UC3M durante el acto de apertura del nuevo curso 2017-2018 que tuvo lugar el 7 de septiembre en el Aula Magna del campus de Getafe. El acto de investidura estuvo presidido por el rector de la universidad, Juan Romo.

Este nombramiento reconoce los relevantes méritos académicos y profesionales de Mary Beard, muy popular por su implicación en la divulgación, su presencia habitual en los medios de comunicación y  su trabajo en documentales sobre el mundo clásico.

En esta entrevista, concedida a la UC3M, Mary Beard nos habla, entre otros temas, de la Antigüedad y sus enseñanzas, las redes sociales, la divulgación, la cultura europea, el poder o los retos del feminismo hoy. 

Perfil de Mary Beard
Mary Beard nació en Shropshire, Inglaterra, en 1955. Es catedrática en la Universidad de Cambridge, fellow del Newham College y profesora de literatura antigua de la Royal Academy of Arts. Autora de varios libros convertidos en best sellers, es editora de clásicos de The Times Literary Supplement  y autora del blog A Don’s Life. Por sus frecuentes apariciones en los medios de comunicación y su compromiso como divulgadora, ha sido calificada como la “clasicista más conocida de Gran Bretaña”.  Ha recibido numerosos premios y distinciones, entre ellos el Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales 2016.

Welcome inscription. Hand drawn letter in blue envelope
InternacionalVida Universitaria

Welcome Days 2017
Durante el mes de septiembre se celebran en la UC3M las jornadas de bienvenida (Welcome Days) dirigidas a los más de 1.500 estudiantes extranjeros de intercambio de los programas Erasmus+, Movilidad No Europea, estudiantes Visitantes (Free Mover) y estudiantes de los Cursos de Estudios Hispánicos y del Study Abroad Program. Los campus de Getafe y Leganés, respectivamente, acogieron estas jornadas cuyo objetivo principal es dar a conocer a los nuevos estudiantes el funcionamiento general de la universidad. Los asistentes participaron en un programa de actos en el que se les informó sobre diferentes aspectos de la UC3M y pudieron conocer a estudiantes españoles miembros del programa Compañeros (Buddy Programme) que tienen por misión ayudar a los estudiantes internacionales a resolver inconvenientes o dudas que les puedan surgir durante sus primeros días de estancia en la universidad.

Los Welcome Days representan una buena oportunidad para integrarse en la vida universitaria, habituarse a Madrid e intercambiar impresiones con otros estudiantes internacionales y españoles. Durante este primer cuatrimestre la UC3M recibirá en sus aulas a estudiantes extranjeros procedentes de casi 50 países. La mayoría de estados europeos como Italia, Francia, Reino Unido, Alemania y Holanda; a los que hay que añadir los que llegan, en una cifra cada vez más alta, de paises como Estados Unidos, Brasil, Australia o Canadá.

El porcentaje de estudiantes internacionales que vienen a cursar estudios de máster, doctorado y de otro tipo en la UC3M aumenta cada año.  Actualmente, representan alrededor de un 20% del número total de estudiantes. La UC3M es la universidad española con la mayor oferta de grados en inglés y bilingües (27), que representan el 67% de su oferta.

Las Jornadas de Bienvenida están organizadas por el Servicio de Relaciones Internacionales y Cooperación (SERIC), las Oficinas Internacionales de los Campus y por la Escuela Internacional Carlos III, en colaboración con las asociaciones de estudiantes ESN (Erasmus Student Network) y BEST (Board of European Students of Technology), así como los cerca de 75 Buddies (Estudiantes UC3M que participan en el Programa Compañeros Internacional).

En este vídeo, estudiantes internacionales nos cuentan por qué han elegido la UC3M.

A Raia
Arte y Cultura

Desde el 27 de septiembre hasta el 11 de octubre de 2017, el hall del Edifico 14 del campus de Getafe de la UC3M albergará la exposición cartográfica Dibujando la línea (1864-2014): 150 años del Tratado de Límites entre España y Portugal. Jacobo García Álvarez, profesor titular de Geografía Humana en la UC3M y uno de los comisarios de la exposición, nos explica las características de la muestra y nos da algunas claves para entender las relaciones históricas y actuales que han mantenido y mantienen España y Portugal en torno a su frontera.

¿Qué se va a encontrar el espectador que visite la exposición?

Esencialmente, una exposición cartográfica que trata de mostrar, a través de una quincena de mapas y planos en su mayor parte inéditos, datados entre mediados del siglo XVIII y principios del siglo XX, la forma en que se delimitó de manera moderna y definitiva la frontera luso-española, a partir del Tratado de Lisboa de 1864.  Esta selección de imágenes, centrada en el sector galaico-portugués (uno de los que más controversias suscitó), nos muestra también la manera en que esta frontera (la “Raya”, como se la conoce popularmente)  ha sido percibida y en cierto modo apropiada por los gobiernos centrales de ambos países, responsables de impulsar esta cartografía. Nos muestra también, siempre desde la percepción de los aparatos centrales del Estado, reflejada en los mapas, cómo eran y evolucionaron, en el período descrito, los territorios fronterizos; cómo se habitaban, organizaban y utilizaban; cómo se controlaban y defendían, pero también cómo se transgredían (mediante, por ejemplo, el contrabando). Nos ilustra, asimismo, sobre las contiendas territoriales principales que dieron lugar a la necesidad de delimitarlos de manera exacta, mediante una frontera lineal, así como las dificultades a las que, después de la aprobación del Tratado, se enfrentó su demarcación. Por último, la exposición aspira a  reivindicar y dar a conocer el original y valioso patrimonio documental (geográfico y cartográfico) derivado de la labor de las Comisiones Mixtas de Límites luso-españolas, responsables de preparar y ejecutar dicho Tratado. Como se pretende poner de manifiesto, este patrimonio resulta representativo no sólo de los intereses nacionales particulares de país, en ocasiones enfrentados, sino también, e incluso en mayor medida, de la colaboración y la cooperación científicas entre ambos.

Jacobo García Álvarez
Jacobo García Álvarez, comisario de la exposición.

La frontera hispano-portuguesa (la “Raya”), ¿es realmente la más antigua de Europa, como se suele decir?

Seguramente lo es, aunque esta idea precisa varios matices. En primer lugar, la frontera de Portugal con los reinos de León y Castilla se configura en distintas etapas, marcadas, esencialmente, por la independencia de facto del condado de Portugal respecto del reino de León (1128), su reconocimiento como reino independiente (1143), la formación del territorio portugués en virtud del proceso de la Reconquista (culminada con la anexión del Algarve en 1249) y la firma de los Tratados de Badajoz (1267) y Alcañices (1297), establecidos con el reino de Castilla y con los que Portugal adquiere unos límites fronterizos muy parecidos a los actuales. En segundo lugar, cabe recordar que la frontera luso-española fijada por esos tratados no era una frontera lineal y enteramente continua, como hoy la conocemos, ni tampoco una frontera absolutamente estable. Entre 1580 y 1640, por ejemplo, durante la Unión Ibérica, su funcionalidad desaparece, mientras que en otras fases de guerra u hostilidad entre ambos reinos se producen cambios territoriales fronterizos, como el que dio lugar a la anexión por España del territorio de Olivenza (1801), que para Portugal sigue siendo una cuestión no cerrada. Además, hasta fines del siglo XIX existieron  áreas fronterizas de límites imprecisos o disputados, así como espacios jurisdiccionales complejos, que no pertenecían enteramente ni a Portugal ni a España. En realidad, la frontera luso-española no se delimita de manera clara y definitiva hasta los Tratados de Límites de 1864 y 1926.

¿Qué características propias presenta respecto a otros pasos fronterizos?

Histórica y políticamente, se trata de una frontera muy antigua, como ya se ha indicado, y geográficamente conforma una de las fronteras terrestres más largas de Europa (con cerca de 1.300 km de línea fronteriza). Esto ha influido de manera notable en términos territoriales, económicos y culturales, contribuyendo, por ejemplo, a la diferenciación lingüística entre ambos países (y no solo entre el portugués y el castellano, sino también con el gallego, con el que el portugués formó, como es sabido, una lengua común hasta al menos el siglo XV). Por otra parte, la frontera hispano-lusa ha sido tradicionalmente un espacio periférico y marginal, en su mayor parte despoblado y alejado de los centros de poder y más ricos y dinámicos de ambos estados. Exceptuando paréntesis como los de la Unión Ibérica y el caso de algunas áreas (como la galaico-portuguesa) donde las relaciones han sido  más fluidas y estrechas, las poblaciones de los dos países se han dado durante muchos siglos la espalda y su conectividad en términos de infraestructuras y comunicaciones ha sido débil. Y ello a pesar de que, en general, los accidentes físicos en que se apoya a menudo la Raya (más de la mitad de ella discurre por ríos) no suponen ni supusieron nunca barreras difíciles de transitar. Desde 1986, la incorporación de España y Portugal a la Comunidad Europea y la formación de un espacio de libre circulación entre ambos estados han corregido en buena medida esta situación, potenciando la interconexión y la cooperación trasfronteriza, aunque la mayor parte de la frontera (la Raya rural e interior) ha seguido padeciendo una situación de atonía y despoblación.

Durante los años más difíciles los rayanos se aprovechaban de un contrabando de subsistencia. ¿La Raya siempre ha estado vinculada a la picaresca?

El contrabando existió de hecho desde que se creó la frontera y los monarcas fiscalizaron el tráfico de personas y mercancías, estableciendo aduanas, reglamentando, por ejemplo, qué caminos debían seguir los comerciantes para pasar de uno a otro país o creando estructuras de vigilancia y represión de aquel comercio que consideraran ilícito. Fue, en efecto, una actividad consustancial a la Raya, como a casi todas las fronteras, que implicaba a sectores sociales diversos y a veces a localidades enteras. A partir del siglo XVIII, con la desaparición de las aduanas interiores en la mayor parte de la España peninsular, las dimensiones económicas de las fronteras se incrementaron y con ella lo hizo también la preocupación de ambas coronas por controlar el contrabando, que para las Haciendas reales –posteriormente estatales- suponía una pérdida de ingresos importante. Esa preocupación fue precisamente uno de los motivos que condujo a la firma de los Tratados de Límites decimonónicos (tanto entre España y Portugal como entre España y Francia), que incluyen  diversas disposiciones destinadas a controlar y mitigar este tipo de actividad. En el sector orensano de la Raya, por ejemplo, el Tratado de 1864 puso fin a dos territorios especialmente propicios al contrabando: el Coto Mixto (una especie de micro-estado cuyos habitantes disponían de privilegios como el de pasar y comerciar libremente de un país a otro sin control aduanero o el de cultivar cualquier producto, incluido el tabaco, sin las restricciones impuestas en los dos reinos) y los llamados “pueblos promiscuos”. Estos últimos eran tres aldeas cuyos términos se situaban sobre la misma línea fronteriza, que pasaba por la mitad de los núcleos, de ciertas calles e incluso de algunas casas, de manera que sus dueños podían entrar por una puerta situada del lado portugués y salir por otra ubicada del lado español, o viceversa, y ejercer el contrabando sin que los carabineros y guardias fiscales  pudieran impedirlo. Con el citado Tratado, la mayor parte del Coto Mixto pasó a la soberanía de España, mientras que los tres pueblos promiscuos se asignaron enteramente a Portugal.

Se ha hablado a menudo de las fronteras lineales como “ilusiones cartográficas” trazadas en contra de las realidades geográficas y culturales (supuestamente homogéneas) de estos territorios, ¿hasta qué punto es esto cierto?

Esta idea de la frontera lineal como una” ilusión” o “superstición cartográfica” fue formulada ya por geógrafos franceses en el período de entreguerras y tiene un fondo de verdad. Viene a decir que la cartografía contemporánea ha trasladado a los ciudadanos (empezando por los responsables políticos y diplomáticos) una imagen simplificada, confusa y en buena medida falsa de las fronteras (en especial de las fluviales y orográficas), al exagerar su carácter lineal frente a su auténtica naturaleza geográfica, esencialmente zonal. En realidad muchas fronteras, pese a la divisoria política que representan, han operado como regiones con una personalidad específica y un nivel de integración  geográfico, económico e incluso cultural elevado. Un buen ejemplo  de ello sería la frontera franco-española en los Pirineos, cuyos habitantes han mantenido tradicionalmente vínculos muy fuertes, pues las economías en que se basaban, con una  ganadería de trashumancia, en continuo movimiento,  requerían a menudo de acuerdos para explotar conjuntamente terrenos que podían estar localizados en diferentes lados de la frontera.

¿Existe la utopía de una unión ibérica?, ¿crees que portugueses y españoles apostarían hoy por esta unión?

Aunque no es un asunto que figure en la agenda política actual, contamos con diversas encuestas que avalarían este tipo de proyectos. Por ejemplo, el penúltimo Barómetro Imagen de España (BIE),  publicado en julio de 2016 por el Instituto Elcano, indicaba que un 68% de los portugueses está de acuerdo en que España y Portugal avancen hacia alguna forma de unión política ibérica. Y encuestas de 2011 reflejaron que uno de cada tres españoles apoyaría esa unión.

Foto principal: fotograma de A raia, corto de Iván Castiñeiras.

Thesis Talk 2017
Vida Universitaria

Thesis Talk ganadores 2017
Ganadores de Thesis Talk 2017 (de izq. a der.): Dahiana Mojena, Andrea Galán y William Gracias.

Thesis Talk, el concurso de la UC3M en el que los doctorandos exponen su proyecto de investigación en tres minutos, ha celebrado su segunda edición. El certamen, organizado por la Escuela de Doctorado de la universidad, pone a prueba las habilidades de síntesis y comunicación de los doctorandos que en tres minutos tienen que ser capaces de presentar su tesis y atraer la atención de un público no especializado.

En la edición 2016-2017, más de 50 estudiantes participaron en las sesiones clasificatorias que decidieron los doce finalistas. El Salón de Grados del campus de Leganés acogió la final en la que resultaron galardonados los estudiantes Dahiana Mojena, cuya investigación  sobre Técnicas instrumentales de caracterización y actuación mecánica de células y tejidos obtuvo el primer premio, dotado con 800 euros; William Gracias  recibió el segundo premio, dotado con 500 euros,  con su exposición “Storms” in the edge of nuclear fusions reactors; y Andrea Galán, con el proyecto Design of new alloys for welding steel components, ganó el tercer premio, dotado con 300 euros .

Los proyectos de investigación doctoral presentados representan un amplio abanico temático, en el que se incluyen  áreas como la automatización, el derecho, la comunicación, la fusión nuclear, las humanidades, la ingeniería matemática, los nuevos materiales o las tecnologías de comunicación, entre otras.

Thesis Talk es una actividad que se enmarca dentro del concepto Three Minute Thesis (3MT), creado por la Universidad de Queensland (Australia) en 2008. Se incluye dentro de la oferta de formación transversal de la Escuela de Doctorado de la UC3M.

Entrevistamos a los tres primeros clasificados, Dahiana Mojena, William Gracias y Andrea Galán, que nos cuentan cuál ha sido su experiencia como concursantes del certamen Thesis Talk de la UC3M.

DAHIANA MOJENA
Doctorado en Ingeniería Eléctrica, Electrónica y Telemática en la UC3M
Investigación: Técnicas instrumentales de caracterización y actuación mecánica de células y tejidos

¿Cuál es el tema de tu tesis doctoral?, ¿de qué trata?
Mi tesis doctoral lleva por título Técnicas instrumentales para la caracterización y actuación mecánica de células y tejidos. En general, busca estudiar la mecánica celular y su relevancia dentro del comportamiento de células y tejidos simples.
Es un tema que interesa cada vez más en la comunidad científica, es decir, saber cómo la física o la mecánica influye en la biología. Para ello, se necesitan instrumentos o técnicas que, por un lado, permitan influir mecánicamente en esas células, y, por otro, que tengan la capacidad de cuantificar ciertas propiedades, con el fin de poder entender la relevancia de esa mecánica o propiedades mecánicas en comportamientos celulares. Es un tema multidisciplinar, por eso el trabajo con mis tutores, Pablo Acedo y José Luis Jorcano, es tan necesario.

¿Por qué decidiste presentarte al Thesis Talk?
Para lograr una formación transversal durante un PhD es necesario el desarrollo de ciertas habilidades como la comunicación (soft skills). Este concurso es un medio perfecto que te hace enfrentarte al reto de tener que comunicar la esencia de tu investigación a una audiencia que no tiene porqué ser especializada en el tema. Siguiendo esta idea, presentarte a este tipo de ejercicio, no sólo es útil en la formación, sino que también te brinda herramientas que luego puedes seguir utilizando en otros tipos de presentaciones.

¿Cómo se puede condensar una investigación de varios años en tres minutos?
En mi caso, me encuentro en la primera mitad de mi investigación. En general, creo que una investigación parte de un punto en concreto, digamos de una pregunta. Luego se va nutriendo y ramificando para encontrar soluciones y repuestas. Cuando quieres condensar, debes regresar a esa pregunta inicial de donde partiste, tienes necesariamente que volver al origen. Porque, sobre todo, vas a trasmitirlo a una audiencia que quizás va a escuchar el tema por primera vez, y tendrá las mismas o más dudas que tú misma cuando comenzaste. Otra forma es mediante analogías, ellas siempre estarán ahí para apoyar lo que quieres decir, sobre todo cuando no tienes mucho tiempo para explicar en detalle aquello que vas diciendo.

¿Cómo te has preparado para defender tu tesis en tres minutos?
Para defender Thesis Talk, asistí a los cursos de preparación que ofrece la Escuela de Doctorado. En mi caso particular, con la profesora Mercedes Cavanillas. Estos encuentros resultaron esenciales, no sólo para explicarme en qué consistía este tipo de presentación, sino también para guiar el cómo y el qué de la misma. También me apoyé en la plataforma TEDx Talks y en consejos de compañeros y amigos, que con sólo escuchar o preguntarte puntos que no entendían, me ayudaron a crear un mensaje más claro.

WILLIAM GRACIAS
Doctorado en Plasmas y Fusión Nuclear en la UC3M
Investigación: “Storms” in the edge of nuclear fusion reactors

¿Cuál es el tema de tu tesis doctoral?, ¿de qué trata?
El tema de mi tesis es “Studies on filament dynamics in the edge region of tokamak fusion plasmas“, y trata de estudios computacionales (a través de un código informático especialmente hecho para este tipo de trabajo) de estructuras filamentarias de plasma, que aparecen en el borde de un reactor de fusión nuclear. El objetivo de mi tesis es profundizar nuestro conocimiento sobre la física que gobierna estas estructuras filamentarias en el reactor.

¿Qué es lo más complicado de presentar una tesis en tres minutos?
Lo más complicado de presentarla en ese formato es la necesidad de ser claro y sencillo, utilizando frases y palabras relativamente sencillas sin la jerga técnica. Y luego, el despertar el interés de tu audiencia es un tema bastante subjetivo y a la vez puede resultar delicado, dependiendo del tema que expongas. Hay que convencer a la audiencia de que tu tema es algo que les importa.

¿Qué aspectos de la comunicación has trabajado a la hora de presentarte al concurso?
He trabajado mucho cómo mejorar la claridad de mis palabras, frases, ideas, y en establecer un “puente” que me comunique con la audiencia para centrar su atención en los primeros instantes de mi presentación. Aunque algunos aspectos sean más importantes que otros en la comunicación científica, yo creo que hay que prestar atención a todos los detalles que te parezcan oportunos, por ejemplo, el lenguaje corporal, ropa, tono de voz, una sonrisa de vez en cuando, entre otras cosas. Porque al final es la totalidad de tu presentación la que influye en si se entiende lo quieres comunicar y cautiva a la audiencia, o no.

¿En qué medida te ayudará lo que has aprendido para presentarte a este concurso cuando tengas que defender tu tesis?
A priori, la experiencia ha sido muy enriquecedora profesionalmente como ponente de ideas científicas, o como futuro solicitante de recursos para investigar un tema que necesite la colaboración o valoración de órganos no científicos. Pero el formato a la hora de defender una tesis es completamente distinto. Dicho esto, creo que los fundamentos de la comunicación en ponencias son los mismos (claridad de ideas y discurso), por lo que esta experiencia me ayudará a preparar mi presentación final. Y, quizás, me dará también un poco más de confianza.

ANDREA GALÁN
Doctorado en Ciencia e Ingeniería de Materiales en la UC3M
Investigación: Design of new alloys for welding steel components

¿Cuál es el tema de tu tesis doctoral?, ¿de qué trata? 
Mi tesis consiste en diseñar un nuevo material para soldar aceros, que tienen aplicación principalmente en industria automovilística y aeroespacial.

¿Por qué te animaste a presentarte a este concurso? 
Porque suponía un reto muy interesante tener que contar el tema de mi investigación a un público en general, adaptando términos técnicos e ideas bastante complejas, de tal forma que lo pudiera entender cualquier persona que no hubiera oído hablar de ello.

¿Cómo te preparaste para el concurso? 
Busqué un ejemplo de la vida cotidiana que se asimilara e ilustrara el fundamento de mi tema de tesis, y luego se lo conté a familiares y amigos para que me comentaran sus impresiones.

¿Qué es lo que más valoras de esta experiencia?
Haber sido capaz de transmitir de una forma muy sencilla a lo que me dedico.

EMOOCS 2017
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Con motivo del congreso EMOOCS 2017,  celebrado en la UC3M, hemos hablado con algunos de los ponentes sobre el español en la educación digital.

Simon Nelson, director ejecutivo de Future Learn; Timothy O’Shea, rector de la Universidad de Edimburgo, Javier Hernández-Ros, acting director de la Comisión Europea; Rick Levin, director ejecutivo de Coursera hasta junio de 2017; Anant Agarwal, director ejecutivo de edX; Pierre Dillenbourg, profesor del tecnologías del aprendizaje del Instituto Federal Suizo de Tecnología de Lausanne (EPFL); y Carolina Jeux, directora ejecutiva de Telefónica Educación Digital, reflexionan en este vídeo sobre la lengua, la educación y la tecnología digital.